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Espírito por Paul Christopher Johnson

Espírito por Paul Christopher Johnson

By admin in Publicações on junho 29, 2020

Texto original de Paul Christopher Johnson para The Immanent Frame

Tradução por Giovanna Paccillo  e Florencia Chapini

Os exercícios espirituais. O Espírito de 1776. O Espírito de uma era, Zeitgeist. Nós temos espírito! Uma oposição espirituosa. O despertar espiritual. Uma Guerra espiritual. O Espírito do Natal passado. Esprit de corps. Possessão espiritual. Spirit Airlines. Espírito Santo. Espírito Santo, Brasil. “Whoa, spirit / Watch the heavens open (yeah) / Spirit, can you hear it callin’?”[1] canta Beyoncé. Karl Marx: Somos infundidos pelo espírito do estado. O espírito da sociedade de Émile Durkheim. A concepção entre os Arunta, escreveu Sigmund Freud, é experimentada como um espírito reencarnado que entra no corpo da mãe. Espiritismo. Smells like teen spirit[2] . Escrita do Espírito. Spirited away. Um espírito tão livre. . . Esse é o espírito! Espírito ancestral. E o Espírito de Deus se moveu sobre a face das águas. “Compre na Esprit vestidos, blusas, calças, saias, sapatos e acessórios.”

O espírito dá nome a forças externas que colidem com a vontade interior. Mais ainda, desfaz a própria idéia de uma divisão discreta entre interno e externo. Isso torna o eu ilusório, como David Hume descreveu: “quando entro mais intimamente no que eu chamo myself, sempre tropeço em alguma percepção específica ou outra, de calor ou frio, luz ou sombra, amor ou ódio, dor ou prazer. Eu nunca consigo me capturar. . . ” O espírito desmente o mito do Atlântico Norte de um agente solo e autônomo. Estou escrevendo essas palavras, mas o espírito serve para perceber que o “eu” é uma encruzilhada de papéis, uma herança, uma história, uma língua, um mercado. O espírito exige que restrições, desejos e influências que usualmente são difíceis de ver, se tornem visíveis. Ele refaz os indivíduos como divíduos, corpos multipessoais.O fato de reunir toda essa alteridade em um quadro lexical é, com certeza, uma solução que gera novos problemas de interpretação. As muitas formas do Espírito espiralam como a respiração (pneuma, ruah), dificultando a leitura. Parece que só podemos tocá-lo quando ele está contido em coisas: no corpo de um fiel Pentecostal que “recebe o Espírito”; em uma animada estátua de Kongo (nkisi) que envolve os mortos; nas vibrações sonoras de uma voz do além. Como a respiração, os espíritos agem ao seu redor, mesmo enquanto cobrem seus traços, dissipando-se sem realmente desaparecer. Os espíritos se condensam, torcem e se envolvem. Os acessórios da marca Esprit são infiltrados pelo Espírito Santo – bolsas e calças agora se movem sobre a face das águas. O espírito adolescente é preenchido por espíritos ancestrais e o espírito de equipe; a escrita espiritual mantém a oposição espirituosa em reserva. O espírito do estado é fortalecido pelos Exercícios Espirituais. Como vento ou respiração, os espíritos criam ligações iônicas, pegando elétrons dos circuitos uns dos outros para formar novas nuvens semânticas.

Nesse sentido, o espírito nunca é apenas gasoso ou metafísico. Ele sempre se liga a coisas como companhia aérea, escrita, adolescente, superfície das águas, calças. Então, também, o espírito se move em verbos como incorporar, possuir, descer, pairar, preencher e ter. E o espírito se instala perto de adjetivos como santo, ancestral ou livre. Verbos e adjetivos materializam e espacializam uma palavra de outra forma vaporosa. Eles tornam o espírito tangível, o transformam em texto e a carne o encarna. O fato de que os espíritos devem “incorporar” ou ser “exercitados” fundamenta as experiências e interpretações reunidas sob o espírito. As pessoas que trabalham com espíritos descrevem as chegadas de deuses ou ancestrais em termos igualmente físicos: os Espíritos “manifestam” ou “descem”. Os possuídos são descritos como “sendo virados”, “enrolados”, “montados” ou “apoiados”. Todas essas metáforas de peso, força e direcionalidade nos lembram que o espírito é presentificado através de mudanças na forma material. Qualquer estudo etnográfico do espírito deve começar com o material.

O Espírito possui, mas também é possuído pelas suas próprias histórias sociais. Era frequentemente utilizado para marcar diferenças entre pessoas supostamente permeáveis ​​e delimitadas. Immanuel Kant começou a se opor aos corpos espirituosos nos primeiros escritos sobre o místico visionário Emanuel Swedenborg, em um texto de 1766 traduzido como Dreams of a Spirit Seer. Sua queixa contra Swedenborg concentrou-se nos interesses privados aparentemente antidemocráticos do espírito, em sua revelação especial. Por que apenas alguns deveriam recebê-lo e que tipo de sociedade civil essa desigualdade criaria? As revelações espirituais contínuas para um seleto grupo carismático, ou “relação oculta imaginada com Deus”, podem subverter os valores de igualdade baseados em um conhecimento igualitário e disponível para todos. Que esperança pode haver para um padrão público e compartilhado de moralidade e verdade, se as elites espirituais acumularem todo o conhecimento especial?

A velha noção de espírito como marcador de alteridade e risco político dificilmente desapareceu. Quando a estenógrafa da Câmara dos Deputados, Dianne Reidy, pegou abruptamente o microfone no Congresso em 16 de outubro de 2013, possuído pelo Espírito Santo, ela foi rapidamente arrastada pela segurança. Essa hiperagência espirituosa, o excesso de pessoas em um determinado corpo agindo no espaço político ou judicial, era perigosamente opaco. A personalidade jurídica ou política, ao que parece, mal pode tolerar o espírito, exigindo, em vez disso, o efeito especial de uma pessoa singular, um indivíduo forense, uma pessoa autônoma, confiável, contratual e legalmente responsável. A lei, para não mencionar a academia, parece desejar um certo limite de pessoa individual e autônoma, purificada da interferência perniciosa do espírito. Quando faltam indivíduos autônomos, eles precisam ser criados.

Mas se o espírito marcava a diferença, às vezes também ajudava a estabelecer uma humanidade compartilhada entre os grupos. O comerciante-chefe da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais, Willem Bosman, em 1705 descreveu o porto de Ouidah, na África Ocidental, cheio de espírito: “Para concluir o Assunto de sua Religião, devo acrescentar, que eles têm uma espécie da Ideia do Inferno, do Divel e da Aparição dos Espíritos. E suas Noções, a respeito delas, não são muito diferentes das de algumas Pessoas entre nós. ” A descoberta de Bosman da “religião” africana dependia de localizar sua semelhança com as práticas européias. Ele encontrou semelhança nos repertórios sobrepostos de espíritos. Uma superabundância de espírito supostamente sinalizava a diferença da África – composta por pessoas muito permeáveis ​​e, portanto, irracionais -, mas a presença de “espíritos”, pelo menos para pessoas como Bosman, sugeria que europeus e africanos compartilhavam experiências religiosas sobrepostas.

O Espírito como uma cifra espaçosa de forças externas que afetam a vida interior dos indivíduos (observe os termos espaciais que marcam uma fisiologia humana específica) há muito tempo dividiu e uniu os tipos humanos, fissurando seres humanos alegadamente autônomos e permeáveis, a última categoria frequentemente aplicada às mulheres, aos chamados primitivos, ou os criminosos desviantes. Mas o espírito também, embora com menos frequência, concede alívio a certas pessoas ou grupos e eleva essas pessoas a um status especial, como xamãs, padres de possessão, guerreiros inspirados e líderes carismáticos. Se o conhecimento espiritual pudesse servir para distinguir e diferenciar certos líderes e especialistas do ranking, também poderia subverter e embaralhar hierarquias. Hume, por exemplo, pensava que o espírito e o entusiasmo religioso poderiam ser amigos da democracia, porque revelações diretas, ou conhecimento espiritual, poderiam contornar o status quo sacerdotal e político. Pense em todos os místicos, especialmente mulheres, que poderiam ganhar o direito de falar através de suas visões.

Ainda assim, não tenho tanta certeza. Pelo canto do olho, vejo o Grande Inquisidor de Feodor Dostoevsky proclamando que as pessoas querem apenas ser aliviadas de sua liberdade insuportável e prontas para oferecer um “espírito de auto-aniquilação”. Uma praga de líderes que reivindicam dispensa especial agora se estende por todo o mundo, apenas felizes demais em nos libertar do livre arbítrio – no Brasil, Hungria, Polônia, Israel, Estados Unidos, Grã-Bretanha, Venezuela, Rússia, Zimbábue, China, Turquia, Filipinas . . . Manejando os espíritos do estado e um passado dourado imaginado, presidentes, primeiros-ministros e ditadores se oferecem para aliviar os cidadãos de seus poderes individuais de dissidência. Devemos ser cautelosos com o espírito, quando implementado para reforçar o autoritarismo ou a evasão da responsabilidade, em comparação com as meditações de espíritos que permitem com que os impotentes falem e ajam. O desafio é reconhecer a diferença.

Mas boa sorte com isso! O “Espírito” nomeia um excesso desconhecido e impactante que age em nós, as nuvens de entrada passando por nós e pelas quais também passamos. A capacidade de nomear e definir essas forças incipientes continua sendo uma meta ilusória. Estranhamente, é exatamente por esse motivo que o espírito anima as tradições religiosas, cujos participantes se reúnem para discordar da natureza, lugar e mensagem dos espíritos. Como as tradições religiosas são, entre outras coisas, acordos frouxos sobre o que discordar, o espírito é tão impreciso quanto útil e é infinitamente produtivo.

[1] Tradução ao português: Ô, espírito/ Veja o céu se abrir (sim) /Espírito, você pode ouvi-lo chamar?

[2] Tradução ao português: Cheira a espírito adolescente.

 

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Paul Christopher Johnson é professor nos departamentos de história, estudos afro-americanos e africanos e no programa de doutorado em antropologia e história da Universidade de Michigan. Johnson é co-editor da revista Comparative Studies in Society and History, e autor de Secrets, Gossip and Gods: The Transformation of Brazilian Candomblé (Oxford, 2002), Conversões de diáspora: Black Carib Religion and the Recovery of Africa (Califórnia, 2007 ) e, mais recentemente, Ekklesia: Three Inquires on Church and State, com Winnifred Fallers Sullivan e Pamela E. Klassen.

Imagem: Obra sem título de Ayelén Arrigo

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